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神道教

神道教(神道也就是神明之道)是日本人的傳統民族宗教,這是個從日本有史以來就存在的古老宗教。神道教一直是日本除了佛教之外的主要宗教信仰。

介紹

神道教並沒有創立者也沒有像是佛經跟聖經那樣的宗教性經文。傳教與講道也是不普遍的。因為神道是深植於日本民族的傳統中。

神道的神祁稱之為神靈(kami)。祂們是有神性的靈,舉凡是生活中重要的事物,例如,風、雨、山、樹、河以及土地都有靈的存在。人們在死後也會變成靈魂,而成為令家族尊敬的祖傳守護神。不凡人士過世之後,他們的靈會被供奉在神龕中。太陽女神天照大帝是被視為神道教中最重要的神靈。

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一些特殊的岩石被當成神靈一樣崇拜

相對於一神教信仰的宗教,在神道教中是沒有絕對的。神道教中是沒有絕對的對與錯,而且沒有人是完美的。神道教是一種樂觀的信仰,就好比是相信人性本善,而壞事都是由邪惡的神靈所引起的。所以,多數神道教儀式的主要目的都是要藉由淨化、祈禱以及奉獻供品給神靈讓邪惡的神靈遠離。

神道教神社是敬神之處,同時也是神靈的住處。大多數的神社會定期舉辦慶祝的祭典 (matsuri),讓神靈看看外面的世界。請參閱我們有關於神社祭典的特別資訊網頁。

神道教的神職人員是執行神道教儀式的人,通常他們也住在神社裡面。不論男女都可以成為神職人員,而且他們可以結婚生子。在神道教中的儀式與任務都是由年輕女性(巫女)來擔任的。巫女要穿著白色和服,必須未婚,通常是由神職人員(神主)的女兒來擔任。

神道教中重要的象徵是神社,以及培養和表演古老的藝術,像是能劇、書道和宮廷音樂(雅樂),這是一種源自於中國唐朝的宮廷(西元618年-西元907年)的古老音樂及舞蹈。

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伊勢神宮是日本神道最重要的神社。

神道教歷史

在第6世紀時,佛教傳入日本,開始的時候,這兩個宗教之間稍有嫌隙,但日子久了也就彼此和平共存,相安無事。許多佛教徒視神靈為佛陀顯靈。

在明治時代,神道教成為日本國教。神道教的神職人員成為國家的公務員,重要的神社開始收到政府的補助,日本的開天創地神話被用來增進天皇崇拜;政府並且致力於把神道教從佛教中釋出分離。

第二次世界大戰後,神道教與國家分道揚鑣。

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東京的明治神宮為供奉明治天皇靈位之處。

現在的神道教

人民藉由向家中的神龕祈禱,或是前往神社參拜來尋求神靈的庇佑。在神社可以買到保佑各種事項的護身符,如交通安全、身體健康、事業順利、安產、考試合格等等很多種。

多數的婚禮儀式是以神道教的方式舉行。死亡被視為是一種不淨的象徵,因而將之留給佛教去處理。結果,實際上是沒有神道教式的葬禮,大多都用佛教的儀式來辦了。

- 2010-08-18

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